Laihuushäiriö

Laihuushäiriö eli anoreksia nervosa on monimuotoinen ja vakava sairaus. Laihuushäiriö alkaa tyypillisesti 12-18 -vuotiaana. Laihuushäiriöön sairastuneista suurin osa on tyttöjä, mutta sitä esiintyy jonkin verran myös pojilla. Tyypilliset ensimmäiset anorektiset oireet ovat syömisen vähentäminen ja painon lisääntynyt tarkkaileminen.

Laihuushäiriöön sairastumisen alkuvaiheissa mielen ja kehon vointi on tavallisesti kohtalaisen hyvä, joten oireilu saa usein edetä melko huomaamattomasti – myös sairastuvalta itseltään salassa. Sairauden edetessä paino usein laskee melko nopeasti, ahdistusoireet alkavat voimistua ja syöminen muuttuu vaikeaksi. Sosiaaliset tilanteet voivat muuttua ahdistaviksi ja sairastunut voi alkaa vältellä niitä. Kuukautiset jäävät pois ja oireiden pitempään jatkuessa luusto alkaa haurastua. Myös hiukset ohenevat, hampaat reikiintyvät, iho muuttuu läpikuultavaksi ja kädet sekä jalat tulevat sinertäviksi ja kylmiksi. Keskittymiskyky heikkenee nälkiintymisen pahentuessa ja myös ärsyyntymiskynnys alenee niin, että melkein kaikki asiat alkavat harmittaa. Toisilla mukaan tulee myös pakonomainen liikunta, jonka avulla sairastunut pyrkii hillitsemään ahdistustaan ja säätelemään painoaan.